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천식

베베진®(bebegene®) Series – 천식

 

소아 천식 바로 알기

 

  • 정의
    • 천식은 폐 속에 있는 기관지가 때때로 좁아져 호흡곤란이나 기침 등의 증상이 나타나는 만성 알레르기성 질환입니다. ‘날카로운 호흡’이라는 그리스어에서 유래 된 것처럼, 쌕쌕거리는 숨소리가 나타나는 것이 특징입니다. 모든 연령층에서 발생하지만, 소아의 경우 호흡기 저항력이 약하기 때문에 천식에 쉽게 노출됩니다. 심한 경우에는 생명을 위협할 수 있으므로 정확한 진단을 통한 치료가 중요합니다.
  • 원인
    • 천식은 유전적, 환경적 요인이 복합적으로 작용하는 질환입니다. 대표적인 유전적 요인으로는 선천적 가족력(천식, 알레르기 등)이 있으며, 천식에 관여하는 여러 유전자 변이 또한 원인이 될 수 있습니다. 환경적 요인은 간접흡연, 유아기 호흡기 질환, 비만 등이 있으며, 특히 임산부의 흡연은 태아의 천식 발병에 상당한 영향을 줍니다. 또한 꽃가루, 먼지, 추운 날씨, 운동, 스트레스, 담배 연기, 애완동물의 털 등은 일상생활에서 천식을 유발하는 요인입니다.

관련 통계 

 

천식, 유전가능성은?

 

부모 중 한쪽에 알레르기 질환이 있을때 자녀가 알레르기 질환에 걸릴 가능성은 50%, 부모 모두가 가지고 있다면 그 확률은 무려 75%로 증가합니다.
따라서 부모 중 천식, 아토피, 비염 등과 같은 알레르기 질환을 가진 사람이 있다면 천식이 유전될 확률이 더 높게 나타납니다.

천식의 치료는?

 

기관지 천식은 만성적이고 재발이 많은 질환입니다. 따라서 증상을 잘 조절하고 폐기능을 정상화하여 일상 생활을 정상적으로 유지하도록 하고, 치료 방법에 의한 부작용을 최소화하는 것이 치료 목표이며, 이를 위해서는 의사와 환자 간에 적극적인 이해와 협조가 필요합니다.

 

기관지 천식의 치료로는 먼저 증상이 있으면 신속하게 증상을 회복시키고 재발을 방지하기 위해서 질병을 조절하는 약제를 장기간 사용하는 약물요법과, 천식의 원인 물질을 찾아 원인 알레르겐 노출을 최소화하고 악화인자로부터 회피하는 회피요법이 있습니다. 또한 원인 물질을 소량씩 주사하여 알레르기 체질을 개선하는 면역요법 등의 치료방법들이 있습니다. 약물치료에 사용하는 약물의 종류, 투여 방법, 그리고 투여 기간 등은 천식의 증상, 천식의 심한 정도, 환자의 나이 및 전신 상태 등에 따라 결정하게 됩니다.

[출처 : 서울대학교병원 의학정보, 서울대학교병원]